Suikersnoeper

Hagedissen vreten in de regel insecten, spinnen, fruit en soms ook bladeren. Van 37 hagedissoorten werd echter tot nu toe waargenomen, dat ze bloemen bezoeken en nectar uit de bloemen snoepen. Aangezien ze vaak stuifmeel aan hun lippen hebben hangen, kunnen deze hagedissoorten ook als bestuivers van deze planten fungeren, maar een bewijs daarvoor is er tot heden nog niet.

De muurhagedis (Isoplexis phylloscopus) uit Madeira snoept nectar uit bloemenOp de Canarische Eilanden drinkt een tjiftjaf nectar uit een vingerhoedEen nauwkeuriger kijk op de lijst van de 37 nectar drinkende hagedissoorten liet een verrassend resultaat zien: bijna al deze soorten leven op eilanden! Maar waarom moet het leven op eilanden bij hagedissen leiden tot het drinken van nectar? Een onderzoeksteam uit Denemarken en van de Canarische Eilanden gelooft, dat het als volgt is te verklaren: de aantallen diersoorten zijn op eilanden in het algemeen minder in aantal dan op het continent. Dat geldt ook voor insecten. Een minder aantal insecten op eilanden betekent niet alleen minder voedsel voor insectenetende hagedissen, maar ook minder bloemen bezoekende insecten. Zowel het geringere voedselaanbod voor de hagedissen alsook het mindere aantal concurrenten op de bloemen kan een uitbreiding van de voedselspectra van hagedissen op eilanden waarschijnlijker maken. Zo werden insectenvreters kleine suikersnoepers!

Geheel in overeenkomst is het waarschijnlijk ook te verklaren, waarom op de Canarische Eilanden vogels zoals de tjiftjaf, de pimpelmees en de zwartkop vaak nectar uit bloemen drinken. Dezelfde vogelsoorten doen dat in onze tuinen op het Europese vasteland niet.

Auteur: 
Peter Wirtz
Fotografie: 
prof. dr. Peter Wirtz
Vertaling: 
H. Alblas