Waterpissebedden

Als deze kleine kreeftachtigen (8 - 12 mm) in de vijver kruipen of zwemmen, zijn ze meestal met waterplanten meegekomen.

Asellus aquaticus, de algemene waterpissebedIn onze binnenwateren is slechts het geslacht Asellus met drie soorten vertegenwoordigd. Asellus aquaticus treffen we meestal in onze vijvers aan. Ze houden zich op in kalm water, waarin rottende plantaardige of dierlijke resten te vinden zijn.

Als voorspel tot de copulatie zet het mannetje zich wel zo'n 3 dagen op de rug van het wijfje vast. Bij de eigenlijke paring liggen de partners met de buik tegen elkaar. De geslachtsdaad kan in elk seizoen plaatsvinden.
De vrouwtjes hebben aan hun voorste vier borstsegmenten brede, boogvormige lamellen, die elkaar gedeeltelijk overlappen. En wel zodanig dat aan de onderkant een soort ruimte wordt gecreëerd. In deze broedbuidel worden ongeveer vijftig eitjes gelegd. Nadat de larven zijn uitgekomen, blijven ze nog lang in deze ruimte tot ze uiterlijk op de volwassen dieren lijken. Al naargelang de temperatuur van het water kan dit proces drie tot zes weken in beslag nemen.
Beschadigde ledematen worden afgestoten en nieuwe groeien in korte tijd weer aan. Waterpissebedden worden gretig gegeten door libellenlarven en watertorren, door sommige vissen en andere dieren.

Auteur: 
Lothar Wischnath
Fotografie: 
Lothar Wischnath
Vertaling: 
John M. Lammers